科技加持,日本小企业转骨求生

分类:高新中心 981赞 2020-07-27 917次浏览
科技加持,日本小企业转骨求生

不论规模大小,日本企业的实力向来不容小觑。《富比士》(Forbes)杂誌日本版选出了 17 家位于日本各地的小企业,这些公司克服了接班问题,或利用核心技术开发合乎当今社会需求的新产品,因此创造佳绩。

例如兵库县加古川市的 Washio 公司,1955 年由第一代的鹫尾邦夫创业,1980 年成立公司,原本是袜子的批发商。50 年前当地业者开发出轻盈又保暖的刷毛技术,希望藉此和同业做出区隔,经过製造和销售双方不断合作改良,这项称为 Mochihada 的产品,利用环状刷毛技术创造双层空间,阻绝外面的冷空气,并且体温不外洩,达到保暖又舒适的目的,而且伸缩性佳又轻薄。

轻薄保暖 T 恤远征南极

由于这样优良技术适用于寒地,鹫尾邦夫希望全世界寒冷的地方都能推广这项产品。但是他遽然过世,鹫尾吉正31岁时接棒,于是在中国以「暖恋」的品牌销售,大受欢迎,奠定了高档内衣的基础。

2012 年左右则面临另一次考验,因为中国公布禁奢令,当地的平价机能性内衣又逐渐普及,再加上 2015 年出现前所未见的暖冬,营业额比前一年锐减 6,000 万日圆,公司甚至面临破产危机。

第 3 代的鹫尾岳,原本不打算继承家业,想要自己创业,但是看到父亲为公司的存亡而烦恼,决定回家帮忙。他发现公司儘管有一流的职人,甚至自行研发生产的设备,持续应用自己的专利做出各种产品,但问题在于经营者「看不到任何问题」,于是首先要让公司的问题「现形」。

他用电脑报表计算出公司内部所有数字,并据此删减费用后,竟然就让这家营业额 5 亿日圆的公司,节省 1 亿 5,000 万日圆的费用。以和为贵的上一代,也不得不承认自己儿子讲求效率的重要性。

另一方面,鹫尾岳认为自家的好技术应该进一步改良设计,并且让更多人知道。但现有员工的创意有限,又没有太多的资源雇用年轻设计师,于是透过群众集资的方式合作开发出连肩袖T恤,即使外面很冷,穿一件T恤再罩一件厚外套就足够御寒,看起来时尚又不会笨重,因此销售状况超出目标 1,303%。

远征南极的日本冒险家植村直己爱用这个品牌,也让它声名大譟。老一辈的熟练製作技术,配合新一代的观念和做法,就能将传统家业发扬光大。

科技加持,日本小企业转骨求生因应高龄化扩大机器人业务

善用科技之外,瞄準现代社会需求,也是让地方企业获得关注的良方。日本高龄和身障者等使用的辅具市场规模,估计在 2020 年约 400 亿日圆,但 2025 年会成长 20 倍到 8,000 亿日圆以上,因此各业者纷纷加入竞争。

1970 年创业的菊池製作所,拥有模具製作、沖压、机械加工、射出成型等一贯生产的设备和技术。之前,菊池製作所就协助许多大学製作先进产品,后来因为看好机器人是可以活用中小企业擅长的製造核心技术,而且未来在医疗和照护等生活领域,多样少量的客製化需求会更高,大企业不容易进来这个市场,因此决定扩大发展机器人业务。

菊池製作所除了和东京工业大学合作开发辅助步行型机器人,2013 年还和东京理科大学教授小林宏合作成立 Innophys 公司,开发出外骨骼「肌肉服」。它就像背上背包一样容易穿着,将压缩空气产生的动力形成肌肉的助力,补足背部肌肉力量,减轻腰部负担,约可以补助 30 公斤的力量,使腰部负担降到三分之一,让照护机构的职员可以轻鬆抱起高龄者,也适用于在物流机构、农产地工作的员工。

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菊池製作所协助开发的外骨骼「肌肉服」减轻照护人员负担。

小林宏仍持续研发各种产品,目标是每个「不能动的人变得能活动」、「只要活着就能独立生活」,希望轮椅族也能用自己的双脚行走,避免肌肉萎缩或肌力衰退而无法生活自理。

开发服务型机器人的 Tmsuk 公司,产品从照护到灾难救助等都有,原因就是希望在少子高龄化社会,让机器人能为人类分忧解劳,连美国南卡罗莱纳医科大学也成为客户。

这所大学买的是该公司和昭和大学合作开发的牙医患者机器人 Dentaroid,特色是表情、声音、反应等都和真人一样。机器人是身高 157 公分的女性,眼球、脖子等 10 个地方会像真人一样活动,也有呼吸和脉膊,皮肤柔软,会咳嗽、喊痛,让牙医系的实习生能在精进技术时,同时顾虑到病人的感受。

电磁盘搭配电脑造福独居者

滋贺县草津市的医院则买了 Tmsuk 开发的轮椅型电动车 Rodem。这部车的特色在于从后往前乘坐,这种方式让身体障碍人士容易自己上下,而且可以调整高度,前方也没有置脚踏板,可以缩短身体和桌子、洗手台等物品之间的距离,移动也比轮椅方便而且省力。

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Tmsuk 的轮椅型电动车 Rodem,让使用者行动轻鬆不费力。

福井县下村五八郎漆器店创立于 1900 年,当时还供应军队需求,随时代演进,1962 年成立股份有限公司,产品对一般大众和饭店或医院等商家销售,2017 年 5 月为止的 16 年度营业额约 3 亿日圆。

为了持续成长,这家老店舖也积极採用高科技,开发出电磁调理盘搭配平板电脑的系统。下村漆器店在云端输入菜色后,一方面传到使用者家中的平板电脑里,另一方面传到外送店,让店家外送食材到家中,一天送三餐的分量,先放在小冰箱内。

糖尿病等病患可以藉此管理健康,因为下村可以接受医师指示调整食材。到了用餐时间,平板上会显示「即将开始準备」,使用者选择「是」之后,下村的系统就能透过电脑远距控制烹煮的火力和时间。

如此一来,不方便出外购物的人或独居老人,也能随时吃到新鲜又热腾腾的餐点。小又老的企业只要有新思维,一样能长长久久。